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第九話「龍と白サギ」
 むかし、永田の わたしばのちかくに、父と男の子が すんでいました。
 男の子は、平吉といって、弓がじょうずで、とりもさかなも、弓で とるほどの うでまえでした。

 ある日、多摩川で、さかなを さがしていると、こ舟が うかんでいました。こ舟の上では、川むこうの お城のおひめさまが、おともの人と たのしそうに あそんでいました。

「なんて、かわいげな おひめさまだべ」
 平吉が みとれていると、そのこ舟が ふいに、グラグラッと ゆれて、
 ザッブーン
と、ひっくりかえって しまいました。平吉は、弓矢をほうりだして 川に とびこみました。ぬき手をきって こ舟に およぎついた平吉は、おぼれている おひめさまと、おともの人を たすけあげました。
「おひめさま、けがは ねぇべか?」
 きれいなきものは ずぶぬれ。でも、おひめさまは げんきそうです。
「ありがとう、もう だいじょうぶです。でも、きゅうに、どうしたのでしょう?」
 とつぜんの できごとに、おどろいたようすです。こ舟は、ひっくりかえったままですが、川はしずかです。
「川では、なにがおきるか わからねぇ。きぃつけてくらっしぇ」
 平吉も、くびをかしげました。
「とにかく そなたは、わしの いのちの おんじんです。おれいをしたいので、あすにでも お城から おむかいをやります」
 おひめさまは、平吉の手をにぎってやくそくしました。
「ほんとかやぁ、うそっぺいじゃ ねえべよぉ」
 平吉は、大よろこび。すなの上で、デングリがえしを 三つもしました。
 川ぞこで、それをみていた龍が、くやしがりました。その龍は、まえから おひめさまを きにいっていて、およめさんにしようと、若い男に化けては なんかいもなんかいも お城へいき、そのたびに ことわられて いたのです。それで、きょうこそ おひめさまを 手にいれようと、こ舟をひっくりかえし、川ぞこへ ひきずりこもうとしたのです。それなのに、平吉がよけいなことをして たすけてしまったのです。
 龍は、すっかりあたまにきて、
「いまに みていろ!」
と、さけぶなり、たつまきをおこして 天にかけのぼりました。
 と、みるまに、空はまっくらになり、大雨がふってきました。
 おひめさまは お城へ、平吉は 家へと、おおいそぎで かえりました。
 多摩川や上水は、みるみる 水がふえてきました。そして、とうとう 川から 水があふれだして、川原の田や畑を、おしながして しまいました。
 なん日かして、やっと 雨もやみ、川の水もひきました。
 平吉は、なきそうになりました。この大雨と洪水で、田も畑もなくなり、家をまもろうとした父は、大けがをしたのです。これでは、お城から むかえがきても、いけません。
 平吉は、あれはてた川原にいき、とおくにみえる お城にむかって
「おひめさま、さようなら」
と、いいました。
 すると、どこからともなく 一わの 白サギが とんできました。平吉のそばの 大きな石にとまって、なきはじめました。
 それは、
「ガンバレ ガンバレ」
と、いっているように きこえました。
 平吉は それをきいても、力なく くびをふるだけです。
「ガンバレ ガンバレ」
「シッカリ シッカリ」
 その白サギは、平吉のいくところ いくところへ ついてきては、なきつづけるのでした。
 平吉は、だんだん うるさく なってきました。
「うるせぇな、がんばれだの しっかりだのって。おらのきもちも しらねぇでよ」
 平吉は、やなぎのえだで 弓をつくり、かやの矢をつがえました。白サギは、にげようともしないで、かなしそうな 目をしました。平吉のはなった矢は、白サギのむねに つきささりました。

 そのとき、とつぜん、川のほうから 大声がしました。
「わっはっはっはっは‥‥、その白サギは、わしのいうことを きかなかったばつに、すがたをかえてやった 城のひめじゃ。どうだ、おどろいたか。田や畑を ながしたのも、このわしじゃ、わっはっはっは、ザマーミロ」
 みると、大きな龍が、川のなかから くびをもたげて、大わらいを していました。

「しまった!」
 はねをひろげて まいあがった 白サギのむねは、矢がささったまま まっ赤な血でそまっています。
「お、おひめ、おひめさまとは しらねぇで、なんてことを」
 平吉はなきさけびながら おいかけました。

 白サギは 空をとびながら、体から 一ばんふといはねを一本、くちばしでぬきとりました。そして、
「ふうっ」
と、龍をめがけて ふきとばしました。

「ギャーッ」
 はねは、大口をあけていた 龍の のどのおくに つきささりました。
血が ビューッ、とふきだしました。
「ガォーッ」
 龍は、水しぶきをあげて のたうちまわりました。多摩川の水は、血でまっ赤にそまっていきました。
 白サギは、龍がしぬのを みとどけると、川原の上を ぐるぐると まいはじめました。
 すると、ふしぎなことに、白サギのむねから したたりおちる 血のしずくが、一つ一つ れんげの花に かわるのです。あれはてた川原は、みるみる うつくしい れんげ畑に かわっていきました。
「平吉、あとは がんばるのよ」
と、くるしそうに いいのこすと、お城のほうにむかって とんでいきました。
「おひめさまあっ、もどってきて くんろぃ」
 平吉は、とびさっていく 白サギに、声をかぎりに さけびました。でも、もう二度と 白サギは、かえってきませんでした。

 平吉は かなしみをこらえ、父のせわをしながら、あれた田や畑をたがやし、ひるも夜も がんばりました。やがて 父のけがもなおり、しあわせに くらせるようになりました。

 それというのも、平吉の耳には、
「ガンバレ、シッカリ」
と、いう、白サギの声が、いつまでも いつまでも きこえていたからだ、ということです。
 いまでも、れんげの花が さくころになると、多摩川のきしべに、一わの白サギが、どこからともなく とんできて、だれかをさがしているそうです。
お母様へ
●滝山城
 八王子滝山にあって、豪族・大石定久が後に、北條氏照に譲ったといわれ、要塞堅固な山城でした。
●永田の渡し
 永田橋のところで、冬の減水期には土橋を作って通行したそうです。
●れんげ畑
 今の南、北田園の河川敷一帯は、春ともなれば見渡す限りれんげ畑で、見事な花ざかりが見られました。
●白サギ
 福生の野鳥でもあり、市のマークになっていて、市民に親しまれています。
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