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第十三話「へっこき馬」
 むかし、福生と羽村の 村ざかいに、松吉という ばくろうが、青という馬と くらしていました。青は、ブースカ ブースカ、おならばかりするので、「へっこき馬」と いわれて、人にきらわれていました。
 でも、ほんとうは とてもりこうな馬でした。
 松吉が たぬきにだまされて、こえだめを おふろとまちがえて はいったところを、ひきずりあげてくれたのも 青でした。きつねにだまされて、みみずのおそばを くわされそうになったのを、足で けおとしてくれたのも 青でした。むじなにだまされて、白い花のそば畑を、上水だとおもって はだかになって わたろうとしたのを、しっぽでたたいて 目をさまさせたのも 青でした。だから 松吉は、青には あたまが あがりませんでした。
 ある日、松吉は、江戸まで 三とうの わか馬をうりに、青にのって でかけました。三とうとも すぐにうれたので、ガッポリ もうかりました。
 松吉は、お金を、はらかけの どんぶりにしまって、かえりを いそぎましたが、田無のあたりで すっかり 日がくれてしまいました。
「なあ青。このさき どっかで、おいはぎがでたら てぇへんだ。ここらで とまるべよ」
 みると、村はずれにしては りっぱな、「ばくろう宿」と、かかれた 宿やが ありました。
 女中につれられて、二かいにとおされた 松吉は、となりのへやの、あまりのにぎやかさに、そっと のぞいてみました。そこでは、四人のばくろうたちが 酒をのみながら、サイコロばくちを していました。それぞれのまえには、こばんが つんでありました。
「ふーん、この人たちは、よっぽど もうかったんだべょ」
 松吉が 目をまるくしていると、
「おや、おとなりさん。そんなとこにいねぇで、いっしょにどうだい」
と、なかの一人が、のぞきみしている 松吉にいいました。
「い、いや、おら、とんでもねぇ」
 松吉は、あわてて ことわりました。はらかけのお金は、あたらしい馬やえさを かうためのものです。
「まあ、そういわねぇで、こっちにきなよ。はらかけが、おもそうだぜ」
「いや、そんな…」
「じゃ、こばん 一まいだけってのは どうだい。まけたら、それっきりにしな。ひょっとして、一まいが十まいに なるかもしれんぞ」
 みんなに わいわい いわれて、松吉は、一まいだけ やってみることにしました。
 ところが、やりだすと おもしろくなり、あり金ぜんぶだして、むちゅうになりました。
 かったり まけたり しているうちに、夜もふけてきました。
「松吉どん、ずいぶん もうけたなあ。こっちは大まけで、ざんねんだが、夜もおそいし そろそろ おひらきにすべぇ」
と、としよりのばくろうが いいました。
 松吉は、目のまえのこばんをみて、びっくりしました。
「これが おらのぶんかえ。もち金の三ばいにも なったべさ。これなら、馬の二十とうも かえそうだ。なんだか かちにげみてぇで、わりぃな」
「いいともさ。いやはや ついてる人にゃ、かなわねぇ」
 みんなに うらやましがられて 松吉は、ニコニコがおで、そのこばんを はらかけどんぶりにいれ、じぶんのへやへもどりました。
 よく朝、目をさまして びっくりぎょうてん。高くつみあげた たいひわらの上で、はらかけに どっさり木のはをつめて、ねていました。
「ちきしょうめ、またやられた。青、青はどこだっ」
 青は、あの女中にやられたのか、かきの木に しばられていました。
「だいじなお金を、みんなとられちゃった。どうすべぇ」
 松吉は、青のくびに だきついて、オイオイ なきました。なわをとかれた青は、松吉にかまわず、とっとと 狭山の森へむかって あるきだしました。おいかけていくと、森のなかに、ちいさなほらあなが ありました。
 なかをのぞくと、たぬきが五ひき、こばんをまんなかにして 酒もりをしていました。
「あっ、あんちくしょうどもだ」
 あなに もぐりこもうとする 松吉を、青は口でひきもどし、クルリ、と うしろをむき、たぬきのあなに おしりを くっつけました。
 そして、
 ブーッ
と、一ぱつ、大きな おならをしました。
「そうか、どくガスぜめに しようってわけか」
 松吉は、すぐさま 大きな石で、あなをふさぎました。
 しばらくして 石をはずすと、五ひきのたぬきは、目をまわして ひっくりかえっていました。松吉は、まだ においのたちこめている あなにもぐりこみ、とられたこばんを とりかえしついでに、たぬきのお金も かっさらってきました。
「あぁ、くせぇくせぇ。おめぇのへは、ほんとに くせぇな」
 そういいながらも、松吉は大よろこびで、青にまたがり、玉川上水までかえってきました。
 橋を わたったところで、青はたちどまりました。うしろから、だれかが おいかけてくる ようすです。
 ふりかえってみると、あのときの ばくろうたちです。
「やや、ばけだぬきどもめ、もう目がさめたか」
 もう、家へ てっぽうをとりにいくひまはありません。
 ばくろうたちが、ドカドカと、橋を わたりかけたとたん、青はおしりをむけて、おもいきり、
 ブォーッ、ブォーッ
と、二はつ、橋をめがけて ぶっぱなしました。
 橋は、メリメリッ、ドドッと、ふっとび、化けのかわのはげた たぬきたちは、空たかく とばされていきました。
 松吉は、たぬきから せしめたお金で、馬が五とうも ならんでとおれる、りっぱな橋を かけたので、村人たちは「ばくろう橋」となづけて、よろこびあいました。
 それからは、だれも 青のことを、「へっこき馬」とは いわなくなり、松吉と青は、いつまでも なかよくくらした、ということです。
お母様へ
●馬喰橋
 玉川上水の新掘ができる前の、古川にありました。少し場所はずれますが、馬喰橋→金比羅橋→神明橋→新掘橋、と変わってきました。
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